kepler

นักวิทยาศาสตร์ค้นพบดาวเคราะห์ 2 ดวง ที่มีขนาดใกล้เคียงและมีระยะห่างพอสมควรจากโลก ที่คาดว่าอาจมีน้ำอยู่บนพื้นผิว และอาจมีสิ่งชีวิตอยู่บนนั้น

a6fe33930cf3690d2f0f6a706700e104

ผลการค้นพบดังกล่าว ที่ตีพิมพ์ในวารสาร Science ถือเป็นหลักชัยครั้งสำคัญในการสำรวจห้วงอวกาศ เพื่อเสาะหาดาวเคราะห์ที่สิ่งมีชีวิตอาจดำรงชีวิตอยู่ได้ โดยการสำรวจโดยใช้กล้องโทรทรรศน์ “เคพเลอร์” ที่ผ่านมา มีการค้นพบดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะแล้วกว่า 122 ดวง

นายบิล โบรุคกี นักดาราศาสตร์ประจำศูนย์วิจัยเอเมส ขององค์การนาซา ซึ่งเป็นหัวหน้าทีมผู้เชี่ยวชาญที่ค้นพบดาวเคราะห์ทั้ง 2 ดวง กล่าวว่า ดาวเคราะห์ดังกล่าว เป็น 2 ใน 5 กลุ่มดาวเคราะห์ที่โคจรรอบดาวฤกษ์เคปเลอร์-62 (Kepler-62) ซึ่งมีลักษณะใกล้เคียงกับดวงอาทิตย์ในระบบสุริยะ ซึ่งตั้งอยู่ในกลุ่มดวงดาวที่เรียกว่า “ไลรา” โดยอยู่ห่างจากโลกราว 1,200 ปีแสง

โดยดาวเคราะห์ดวงแรกมีชื่อว่า “เคปเลอร์-62อี” (Kepler-62e)ส่วนดาวเคราะห์อีกดวงชื่อ “เคปเลอร์-62เอฟ” (Kepler-62f) และอาจเรียกได้ว่าเป็น”ซูเปอร์ เอิร์ธ” เนื่องจากมีขนาดใหญ่กว่ากว่าโลกของเราประมาณ 1 เท่าครึ่ง หรือคิดเป็น 40% และ 60% ตามลำดับ  พวกมันดคจรรอบดาวแม่ ซึ่งมีอายุราว 7 พันล้านปี หรือมากกว่าดวงอาทิตย์ของเราถึง 2,500 ล้านปี

742663main_Kepler-62-Diagram_4x3_946-710

นักวิจัยชี้ว่า ด้วยขนาดดังกล่าว ทำให้มีความเป็นไปได้ว่ามันอาจเต็มไปด้วยหินและน้ำแข็ง แต่มันก็มีขนาดเล็กไปที่จะเป็นดาวเคราะห์ที่เต็มไปด้วยก๊าซ เช่นเดียวกับดาวเนปจูนและดาวพฤหัส

นอกจากนั้น ดาวทั้งสองยังบังเอิญตั้งอยู่ห่างจากดาวแม่เป็นระยะทางค่อนข้างมาก ทำให้ได้รับพลังงานในปริมาณที่จำกัด ทำให้ดาวไม่ร้อนและไม่หนาวจนเกินไป โดยพื้นที่อวกาศโดยรอบดาวทั้งสองมักถูกเรียกว่า “โกลดิลอคส์ โซน” (Goldilocks Zone)

742550main_Kepler69c_4x3_946-710

แม้จะไม่สามารถยืนยันความเชื่อได้ทั้งหมด โดยอาศัยเทคโนโลยีที่มีอยู่ในปัจจุบัน แต่ด้วยเทคโนโลยีของกล้องโทรทรรศน์ในอนาคต นักวิทยาศาสตร์เชื่อว่า อาจมีความเป็นไปได้ที่จะเห็นแสงจ้าที่เกิดจากการโคจรผ่านของดาวแม่ ผ่านชั้นบรรยากาศของมันหรือกระทั้งที่สะท้องผ่านพื้นผิว

อย่างไรก็ตาม ทีมงานยังคงต้องทำการรวบรวมข้อมูลเพื่อศึกษาลักษณะพื้นผิวของดาวเคราะห์ ตลอดจนสภาพภูมิอากาศ และอุณหภูมิบนดาวทั้ง 2 ดวงโดยละเอียดต่อไป เพื่อนำไปสู่การค้นหาสัญญาณที่แน่ชัดของสิ่งมีชีวิตต่อไป

742856main_lineup-1+refl_UPDATE

เปรียบเทียบขนาดดาวเคราะห์เท่าที่มีการค้นพบว่าเหมาะสมต่อการพบสิ่งมีชีวิต (จากซ้ายไปขวา) เคปเลอร์-22บี, เคปเลอร์-69ซี, เคปเลอร์-62อี, เคปเลอร์-62เอฟ และโลก

ขอขอบคุณข่าวสาร/ข้อมูลดีๆ จากเว็บไซต์หนังสือพิมพ์มติชน

matichon

ใส่ความเห็น

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Connecting to %s